Наводное 7-ми метровое беспилотное судно SD 1020 третьего августа текущего года завершило свое кругосветное странствие в Антарктиду. Это впервые за всю историю, когда беспилотник обошел ледяной континент без помощи человеческого вмешательства. Предыдущие попытки сделать это, которые состоялись в 2015 и 2017 гг., были провальными.

Путь аппарата стартовал с южной пристани Блаффа, что находится в Новой Зеландии, 19 января 2019 г. Спустя шесть месяцев, преодолев маршрут в свыше, чем двадцать две тысячи километров, беспилотник вернулся туда, откуда взял начало своего путешествия.

К счастью, аппарату посчастливилось устоять против низких температурных показателей и давлению пятнадцатиметровых волн. Помимо этого, он прекрасно выдержал порывы ветра, которые достигали скорости 130 километров в час. Также дрон пару раз повстречал на своем пути огромнейшие айсберги.

Судно, которое работает исключительно на солнечной и ветровой энергии, оснащено специальными датчиками, при помощи которых на протяжении 196 дней получало всевозможные показатели об океанических водах и микроклиматическом поясе в ранее неизученных людьми акваториях. Так, беспилотник сделал замеры углекислого газа в полярном климатическом поясе.

Инвестором таких экспедиций выступила организация Ли Ка Шинг Фоундейшн. Их также активно поддерживали ученые из Японии, Южной Кореи, Новой Зеландии, Британии, Норвегии и Швеции.

Как сообщил сопредседатель инициативного сообщества из Австралии С. Суорт, в Южной океанской акватории, исходя из знаний о климатическом поясе, а также попыток предугадать его изменение, является самой огромной «слепой зоной». Так получилось преимущественно по причине большой нехватки научных экспедиций, особенно в холодное время года, в отдаленных уголках с суровыми метеоусловиями. Это приводит к недостаточному пониманию того, каким образом функционирует северная акватория.

Со слов биохимика Б. Тилбрук, сенсорами, которые аналогичны тем, что есть на данном беспилотнике, в Южном океане оснащены всего две площадки.

Все показатели, предоставленные дроном SD 1020, есть в открытом доступе для всех желающих.

Как рассказал Себастьян Суорт, этот великолепный сбор показателей, проводимые Сейлдрон в период кругосветного странствия в водах Антарктиды способен обеспечить научных деятелей полезной информацией с уровня морской акватории, что позволит значительно лучше изучить Южный океан и корректировать модели, используемые для прогноза погодных условий.

Компания Сейлдрон и благотворительный фонд 1851 Траст на основании предоставленных показателей СД 1020, разработали комплекс программ, касающихся междисциплинарных уроков, которые проводятся для деток возрастом от 10 до 15 лет. Они также есть в открытом доступе, причем бесплатно. В настоящий момент опубликовано 3 блока: «Пищевой ряд, который основывается на арктическом криле», «Циркулирование углерода, а также окисление океанических вод» и «Пингвины – это индикатор различных изменений, которые происходят в климатическом поясе».

Еще два приспособления, аналогичных СД 1020, но опционально укомплектованных эхолотом для тщательного изучения рыб, в настоящий момент находятся в южной части Атлантического океана.  Так, аппараты СД 1022 и СД 1023 также были спущены на воду в январе месяце, однако по причине возникновения поломок они были вынуждены в срочном порядке вернуться обратно в Новую Зеландию.