О проекте MARS в мире узнали еще в 2015 году, но работа над ним ведется до сих пор. Для воплощения новаторской идеи объединились Плимутский университет Великобритании, компания Shuttleworth Design Ltd — британский производитель яхт, фирма MSubs, которая специализируется на автономных транспортных средствах, и ProMare Foundation — благотворительный исследовательский фонд.

Это будет полностью автономное научно-исследовательское судно, которое работает на энергии ветра и солнца. Конструкция беспилотника — двухмачтовый тримаран. Его длина 100 футов, скорость — до 20 узлов. На борт поместят различных роботов, которые смогут проводить опыты прямо во время пути.

В последнее время разработчики отметили значительный прогресс в своей работе, поэтому надеются, что яхта будет готова в положенный срок, а это 2020 год, когда исполнится 400 лет очень важному для англичан и американцев событию. В 1620 году судно Mayflower вышло из Плимута в Великобритании, пересекло Атлантику и, причалив к берегам Америки, основали поселение Плимут, ныне в штате Массачусетс. То были первые переселенцы, так называемые Отцы-пилигримы. А сегодня название легендарного судна Mayflower заложено в название футуристического робота MARS — Mayflower Autonomous Research Ship, задача которого также переплыть Атлантический океан.

Уже в середине этого года планируется начать строительство тримарана, а в 2019 г. провести первые испытания. Единственное препятствие — со стороны морского законодательства, в которое пока не вписывается категория судна «беспилотник».