CEN был основан в 1961 году национальными органами по стандартизации в Европейском экономическом сообществе и странах Европейской ассоциации свободной торговли (ЕАСТ). CEN способствует достижению целей Европейского союза и Европейского экономического пространства, руководствуясь добровольными стандартами, которые содействуют свободной торговле, безопасности работников и потребителей; повышению эффективности функционирования сетей, охране окружающей среды, использованию программ научных исследований и разработок.

CEN опубликовал более 100 000 европейских стандартов, из которых более 2000 документов являются так называемыми унифицированными стандартами, причем последние были разработаны для поддержки европейского законодательства. Интересным и, возможно, “любопытным” стандартом, недавно разработанным, является EN ISO 4074: 2002 — Презервативы из натурального каучука — требования и методы испытаний. Данный стандарт был разработан совместно ИСО. Производители, применяющие это строгое требование безопасности, имеют право на маркировку СЕ. Однако нет никакого намерения стандартизировать размер презерватива!