Первые сведения о яхтах относятся к 17-му веку. Само слово «яхта» происходит от нидерландского jacht, что означает «гнать», «преследовать».

На своем «зачаточном» уровне — это были легкие суденышки. Они оборудовались одной или несколькими каютами и предназначались для перевозки важных персон.

Сегодня яхты – это судна, предназначенные, как для отдыха, так и для спортивных состязаний. На туристических яхтах можно совершать морские прогулки, небольшие путешествия. Рейсовые суда, перевозящие большого числа пассажиров, считаются коммерческими и не являются яхтами. Коммерческие суда не приспособлены для отдыха, развлечений и прогулок. Их предназначение – доставка пассажиров в пункт назначения и/или перевозка грузов.

Современная классификация яхт выглядит следующим образом:
• парусные;
• гоночные;
• крейсерские;
• моторные;
• килевые, швертботы и компромиссы.

По количеству корпусов яхты бывают однокорпусные, двухкорпусные — катамараны, а также трехкорпусные — тримараны и даже многокорпусные — полимараны.

Парусные яхты

Парусными называют те виды суден, которые приводятся в движение силой ветра, надувающего паруса. Корпус самых первых парусных яхт изготавливался из дерева. Сегодня материалы, используемые в этих целях, разнообразные, а их перечень довольно длинный. Кроме того, на современные парусники сегодня нередко устанавливают также и моторы.

Египтяне, финикийцы и греки до сих пор не могут поделить между собой пальму первенства в создании парусников. Однако историками часто упоминаются парусные суда, бороздящие 10 тыс. лет назад Эгейское море.

Количество парусов на судне колеблется в широких пределах. Так, например, у одного из самых больших в мире парусников судна «Крузенштерн» их 34.

Такое же количество парусов и у другого крупного парусника – судна «Седов».

Страны, где производятся парусные суда – это Италия, США, Нидерланды, Германия, Тайвань.

Гоночные яхты

Гоночные судна предназначены для развития больших скоростей, поэтому на них нет ничего лишнего – даже кают. Для экипажа предусмотрен только кокпит, где приходиться проживать членам экипажа, если регата длительная (иногда этот срок составляет несколько месяцев).

Крейсерские яхты

Самыми комфортными, уютными и приспособленными для морских путешествий являются крейсерские яхты. Именно они сегодня находятся на пике популярности.

На них есть все необходимое для проживания и полноценного отдыха – удобные и обустроенные каюты с холодильниками, вентиляционными системами, отсеками для купания в открытом море. Как правило, интерьер крейсерской яхты изысканный, если не сказать роскошный. Запасов воды, топлива и еды хватит на весь период морского путешествия — просторные хозяйственные помещения позволяют брать на борт необходимое их количество.

Крейсерские яхты предназначены для любителей острых ощущений, искателей ярких эмоций, желающих полюбоваться с комфортабельной палубы на лазурные воды морей и береговые пейзажи.

Моторные яхты

Предназначаются такие судна для коротких путешествий, например, из одной бухты в другую, с одного острова на другой. Длительные прогулки на моторных яхтах не очень комфортны, особенно, если погода не благоприятствует. Моторную лодку начинает просто трясти, что иногда становится опасным.

Скорость моторной яхты может достигать 25-30 узлов и выше.

Килевые, швертботы и компромиссы

Эти яхты различаются между собой конструктивными особенностями, в зависимости от того, каким образом обеспечиваются боковое сопротивление дрейфу и устойчивость судна, необходимые для плавания под парусами.