Бермудский залив Great Sound прочно удерживает внимание знатоков и болельщиков парусного спорта, принимая у себя 35-й Кубок «Америки». 17 июня стартовал третий, финальный этап регаты, став настоящим ристальщем для Oracle Team США (выступающей в качестве Защитника Кубка) и Претендента из Новой Зеландии Emirates Team.

Первый финальный день продолжительной дуэли принес новозеландцам два выигрыша в двух гонках. Но согласно измененным правилам, засчитанным оказалось лишь одно очко (1:0). Главная интрига заключалась в том, что не победителю квалификационного двукругового этапа (ими оказались американцы Oracle Team) добавили положенный бонус в виде очка, а у второго финалиста его, почему-то, отняли. Таким образом, новозеландцы начали финальный этап гонок с отрицательным показателем «-1». Во всем остальном традиции были сохранены, и победитель должен будет выиграть семь гонок финального этапа регаты.

Субботний бермудский недостаточный ветер (7-9, иногда порывы до 11 узлов) мог сыграть с претендентами Emirates Team злую шутку, как это уже было в их противоборстве с Artemis Racing. Но удача явно сопутствовала новозеландским соискателям и уже на старте обеих гонок они занимали лидирующие позиции. В первый раз им помог фальстарт соперника (который шкипер американцев объяснил сбоем в работе бортового компьютера) и последующий штраф за это на два корпуса яхты. Во второй гонке предстартовые маневры Претендента оказались тактически грамотнее, что и дало команде существенное преимущество перед именитым соперником.

В результате Emirates Team New Zealand дважды в день добилась внушительной победы: первый раз с разницей в 30 секунд, а во второй гонке разрыв и вовсе достиг 1 минуты и 28 секунд. Несмотря на прекрасный результат, гонки складывались для претендента довольно интригующе и драматично. В первой из них незадолго до финиша катамаран плюхнулся (потеряв скорость) в воду из-за внезапно стихшего бриза. Слаженная работа экипажа помогла быстро поставить его на фойлы и финишировать первыми. Во второй американцы (перед пятым знаком) смогли значительно сократить отставание и почти догнать новозеландцев (отставая почти на 1 минуту и 35 секунд). Но переменчивая удача и грамотная серия маневров помогла Emirates Team вернуть инициативу и вырваться далеко вперед.

Интересно отметить, но в 2013 году Emirates Team уверенно лидировала 8:1, а затем так же несгибаемо проиграла Oracle Team восемь последующих гонок. Так уж сложилось, что Кубок «Америки» традиционно предпочитает держать интригу до конца…