ИСО является крупнейшим в мире разработчиком стандартов. Хотя основной деятельностью ИСО является разработка технических стандартов, стандарты ИСО также имеют важные экономические и социальные последствия. Стандарты ИСО способствуют более эффективной, безопасной и чистой разработке, производству и поставке продукции с целью облегчения торговли между странами. Они также помогают защитить потребителей и пользователей продуктов и услуг. Её фундамент был заложен в 1906 году Международной электротехнической комиссией. Новая организация, ИСО, начала свою деятельность в 1947 году.

ИСО — это сеть национальных институтов из 156 стран на основе одного члена от каждой страны с Центральным Секретариатом в Женеве, который координирует работу системы. Это неправительственная организация, и ее члены не обязаны быть (как в системе ООН) делегатами национальных правительств, хотя многие из них являются таковыми.

В период с 1947 года по сегодняшний день ИСО опубликовала более 15 000 международных стандартов. Они варьируются от стандартов для традиционных видов деятельности, таких, как сельское хозяйство и строительство, до технических разработок в области информационных технологий. Примером таких стандартов могут служить винты, используемые при строительстве яхт. Эти винты будут соответствовать международным стандартам по размеру, резьбе и т. Д., что позволяет без проблем обеспечить надлежащий ремонт, замену и техническое обслуживание по всему миру. Другим примером из мира коммерческих перевозок может служить TEU (единица измерения большегрузных контейнеров, эквивалентная 20-футовому контейнеру). Если бы не было стандартизированных измерений, международная торговля была бы медленнее и дороже.

Одним из преимуществ ИСО является стандартизация символов, которые предоставляют предупреждения об опасности и информацию, которая пересекает языковые границы. Стандартизация требований к производительности или безопасности разнообразного оборудования гарантирует удовлетворение потребностей пользователей, позволяя отдельным производителям свободно проектировать свое оборудование для удовлетворения этих потребностей.

Утверждается, что без международного соглашения, содержащегося в стандартах ИСО, покупки и торговля были бы беспорядочными, а развитие науки и технологий было бы затруднено.

Обозначения ИСО 9000 и ИСО 14000 являются одними из самых широко известных стандартов ИСО. Более полумиллиона организаций в более чем 149 странах внедряют стандарт ИСО 9000, который обеспечивает основу для “контроля качества” на протяжении всего процесса производства и доставки продукции и услуг для клиента. Системы экологического контроля ИСО 14000 помогают организациям всех типов улучшать свои экологические показатели.

Подавляющее большинство стандартов ИСО весьма специфичны для конкретного продукта, материала или процесса, однако семейства ИСО 9000 и ИСО 14000 известны как “общие стандарты контроля качества ” и используются во всем мире и могут применяться к любой организации независимо от ее продукта (включая услуги).

Члены ИСО

Членство в ИСО открыто для национальных институтов стандартов. Каждый полноправный член имеет один голос независимо от размера его страны или её экономики. Кроме того, существуют две категории членства для стран, которые еще не полностью разработали национальные органы по стандартизации и платят сниженные членские взносы (члены-корреспонденты и подписчики). Частные лица или организации не имеют права на членство, но могут участвовать в деятельности ИСО.

 

Разработка стандартов

Стандарты ИСО разрабатываются техническими комитетами, в состав которых входят эксперты из промышленного, технического и бизнес-секторов, которые отправили запрос на определённые стандарты и которые впоследствии начали их применять. К этим экспертам могут присоединиться другие лица, обладающие соответствующими знаниями, такие как представители государственных учреждений, испытательных лабораторий, ассоциаций потребителей, экологов, ученых и так далее. Эксперты встречаются для обсуждения предлагаемых стандартов и достижения консенсуса по проекту соглашения. Затем он рассылается членам ИСО в основном для обмена мнениями и голосования. Отдельные страны могут иметь процедуры публичного рассмотрения. Сначала происходит рассмотрение различных отзывов касаемо предлагаемого стандарта, и если голосование проходит в пользу проекта после внесения изменений и повторного распространения, то документ затем публикуется в качестве международного стандарта. В среднем по всему миру каждый день проводится десять совещаний ИСО по вопросам разработки новых стандартов.