В летнее воскресенье под народные мелодии начинается рыцарский турнир. Но в нем не участвуют лошади.Речь идет о морском рыцарском турнире (joute marine), который, далеко, не для впечатлительных созданий.

Все участвующие в турнире рыцари в деревянных доспехах, а их конями являются длинные баржи. Поднявшись на высокую лестницуна носу лодки, оба игрока пытаются свалить друг друга в воду любым способом, как только баржи приблизятся на доступное расстояние.

Ливреи соперничающих лодок и команд — голубые и красные. Согласно традиции, голубые — холостяки, а красные — женатые мужчины.

Два противника. Каждый держит в правой руке копье длиной 2м70см, а в левой — деревянный щит, называемый témoin.Турнир не так опасен, как кажется со стороны, или как утверждают некоторые.

Некоторые игроки строятся, как борцы сумо. Но главное — это их умение рассчитать нужный момент для атаки.

Проигравшие испытывают дополнительное унижение от того, что им нужно плыть к берегу, в то время, как пожилые мужчины в соломенных шляпах гребут на лодке, чтобы собрать упавшие копья и проигравших “мальчиков”.

Морские рыцарские турниры практиковались в Древнем Египте, Греции и Риме. Сегодня этот вид турнира отлично практикуютпо всей Европе, и на них с энтузиазмом присутствуют местные жители.Правила варьируют в зависимости от региона. Но на юге Франции особая страсть к подобным турнирам.

В квартале Л’Эстак (L’Estaque) на окраине Марселя есть клуб La Fine Lance Estaquéenne, посвященный морским рыцарским турнирам.

Единственный крупный рыцарский клуб находится в Марселе.Он объединяет мужчин, женщин и детей, в возрасте от 8 до 62 лет. «Это страсть» — говорит ее старший член про морские турниры.

Самое знаменитое место, где можно увидеть морской рыцарский турнир, город Сет (Sète) недалеко от Монпелье. Турнир, ставший впоследствии ежегодным, впервые было рганизован в 1666 году, чтобы отметить основание порта. В настоящее время он проводится каждый год в середине августа.

Морской рыцарский турнир — главная достопримечательность для туристов. Вам, действительно,предстоит сражаться с толпой, но во многих городах Прованса проводятся небольшие, более неформальные мероприятия в течение всего лета, на которых вы также можете побывать.

Турниры вы можете посетить не только в Л’Эстаке, но и в таких городах, как Кассис, Ла-Сьота и Мартиг, а также в Л’Иль-сюр-ла-Сорг.

На этих шумных турнирах можно пообщаться с игроками и отдохнуть на набережной с пастисом и чипсами.