Nicola Henderson из Гилдфорда, графство Суррей, в свои 23 года собирается попасть в историю Clipper Race, как самый молодой профессиональный шкипер, что возглавит команду для покорения 40000 морских миль в регате Clipper 2017-18 Round the World Yacht Race.

Девушка родилась 26 июля 1993, и на начало гонки, что стартует в августе сего года, ей исполнится 24 года. Никки явно берёт пример с Алекса Томпсона, одного из призёра Vendee Globe 2016-17, когда он победил в Clipper 1997-98, достигнув только 26-летнего возраста.

Парусные походы для девушки не в новинку. Она с 13 лет ходила под парусом с родителями, а также во время пребывания в Морских кадетах. В дальнейшем её судьба снова связала с яхтами, в участии в гонках с соперниками, которые превосходили в возрасте молодую яхтсменку практически вдвое.

Начиная с 2006 года, Никии прошла 38 тысяч морских миль, в которые вошли в дистанции трёх гонок ARC по Атлантике (что принесло ей победу в конкурсе Youngest Skipper Award), Карибской шестисотки, а также с десяток тысяч миль в различных оффшорных соревнованиях.

Причём, будучи инструктором RYA, девушка в течение трёх лет выпустила более 200 студентов, а также открыла Центр парусного и водного спорта в Денвере, штат Колорадо.

Стоит отметить, что из 12 отобранных шкиперов для гонки, Никки является одной из двух женщин и самой молодой среди всех.

Гонка Clipper — одна из самых сложных по выносливости в мире. Дистанция — 40000 морских миль. Путешествие на такое расстояние займёт порядка года. Данная гонка — это единственное событие, что дает возможность яхтсменам обойти мир, принимая на себя самые жесткие удары природы. Меньше людей завершили гонку Clipper, чем поднялись на гору Эверест.

Фото: onEdition, Abner Kingman.