Экипаж MAPFRE из Испании добыл золото на нулевом квалификационном этапе кругосветки Volvo Ocean Race. Неожиданная победа испанцев подтвердила, что настоящая гоночная коррида только впереди и битва за победу обещает быть, как никогда, жаркой.

Из-за недостаточно сильного ветра организаторы соревнований решили сократить маршрут следования в последнем старте Leg Zero. Предварительно соперники должны были пройти путь от Сен-Мало до португальской столицы. Замеры силы ветра во вторник вечером показали низкие 5 узлов. Ничего не оставалось, как заранее сообщить командам об уменьшении протяженности маршрута. На всё про всё, в том числе и выработку новой стратегии победы, давалась треть суток. Как и предвиделось, в полпятого утра, в среду, соревнования официально были прекращены – досрочно.

Победителем гонки признали Vestas 11th Hour Racing. Именно эта команда подобралась к финишу ближе всех стартовавших. Серебро отдали AkzoNobel из Голландии. Примечательно, что нидерландский экипаж сотворил чудо, сумев лишь за пару часов до конца гонки значительно вырваться вперед. Лидерам Vestas и MAPFRE не повезло: они попали в зону слабого ветра, а вот ребята из AkzoNobel сместились западнее – и не прогадали. Несмотря на нефартовый ветер испанцы все же добыли бронзу. MAPFRE и шкиперу Хаби Фернандесу этого было вполне достаточно, чтобы стать номером один по итогам прошедшего этапа.

Однако эта выстраданная победа более морального порядка: никаких дополнительных очков за доминирование в Leg Zero перед стартом кругосветки испанцы не получат.

Квалификационный этап Volvo Ocean Race задумывался с одной целью: это невероятная возможность в последний раз перенестись в условия реального состязания, изучить своих конкурентов, откорректировать стратегию и начать отрабатывать тактику на предстоящие этапы кругосветки.

Итак, уже 22 октября стартует первый этап захватывающей кругосветной гонки Volvo Ocean Race. Из Аликанте – в Лиссабон – таков маршрут следования счастливчиков. Испанский городок начинает принимать всех неравнодушных уже с 11 октября: в этот день открывается гоночная деревня. А спустя 3 дня нас ждет начало первой портовой гонки.