Да уж, Канарские острова издавна манят мореплавателей своим волшебным климатом и идеальными условиями для яхтинга.

Однако и обычному туристу, влюбленного до безумия в водную стихию, вполне реально заменить снежную зиму на романтическое приключение на испанских островах.

Самым большим городом на острове Гран Канария является Лас-Пальмас-де-Гран-Канария (по-испански пишется Las Palmas de Gran Canaria). Большего по территории населенного пункта в пределах всего Канарского архипелага не найти. Итак, отправляемся на северное побережье островов, и в восточной части находим это чудо градостроения. Заметим, что история Лас-Пальмаса не такая уж и древняя: датой основания считается эпоха европейского средневековья, а именно: 1478 год. Это был период, когда могуществу Испании на море могли бросить вызов единицы. Поэтому неудивительно, что основателями города также были испанцы. Возможно, остановка Христофора Колумба в 1493 году в Лас-Пальмасе каким-то образом вдохновила великого мореплавателя на открытие Нового Света. Годы прошли, а Лас-Пальмас остается таким же шумным и ярким, сюда до сих пор съезжаются моряки со всех уголков нашей огромной планеты, наполняя жизнь канарского побережья многонациональным колоритом. Магазинчики и бары, отели и рестораны, удивительные ночные клубы и танцполы – все это делает Лас-Пальмас лучшим местом для ночной жизни на Гран-Канария.

Если Вы хотите не только потусить, но и изучить историю и культуру Канарского архипелага, отправляйтесь в Вегету. Это исторический квартал Лас-Пальмаса, с 1990 года гордо входящий в Список Всемирного наследия ЮНЕСКО. А все потому, что здесь очень много сооружений, относящихся к периоду колониализма. Конечно, здесь и ресторанчики лучшие в столице, но мы сейчас поговорим именно о достопримечательностях. В ХVI веке испанцы победили завоевателей из Нидерландов, пытавшихся оккупировать Канары. В честь этой исторической победы площадь Святой Анны была украшена Кафедральным собором. Высота этого храма настолько значительна, что увидеть его можно в любой точке Лас-Пальмаса. Как и подобает эпохе Позднего Средневековья, когда романский стиль в архитектуре был полностью вытеснен, интерьер культового сооружения выдержан в модной тогда «Атлантической готике». Работа над украшением храма продолжалась и в последующие столетия. Так, спустя два века в соборе рисовал Хуан де Миранда – признанный мастер кисти на Канарах.

Неподалеку от собора замечаем несколько средневековых зданий, относящихся к музею Каса-де-Колон. Первое из них, построенное в конце ХV века, – это «Дом Колумба». Само название говорит о том, что таким образом местные жители хотели увековечить историческое прибытие испанского путешественника в эти края на пути к открытию западного пути в Индию.

Жаль только, что на самом деле связь с Колумбом прекращается, ведь продолжительное время этот «Дом» был просто-напросто губернаторской резиденцией. Несмотря на это, посетить музей, безусловно, стоит. В экспозициях собрано достаточно экспонатов, детально повествующих не только об открытии Нового Света, но и об истории островов в целом. Примечательно, что и напротив музея находим место, хранящее еще одно упоминание о Колумбе. В церкви Иглесия-де-Сан-Антонио-Абад великий мореплаватель решил помолиться перед дальней дорогой. Еще один музей также расположился неподалеку от Кафедрального собора. Да это Музео-Канарио, считающийся главным «храмом муз» в пределах Канарского архипелага. У каждого посетившего его человека останутся навсегда в памяти артефакты, рассказывающие о повседневной жизни гуаначей. От коренных жителей островов сохранились идолы, предметы быта, керамические изделия и загадочные мумии. Не пугайтесь, увидев самую большую на Земле коллекцию черепов homo sapiens. Уж таков он, доколониальный период истории Канарских островов! Такое ощущение, как будто музеи оккупировали всю центральную часть Лас-Пальмаса! Рядышком пристроился главный в городе музей современного искусства. Это — Центро-Атлантико-де-Арте-Модерно. В отстроенном в ХVIII веке здании находим множество картин и скульптурных творений мастеров Испании и конца ХХ – начала ХХІ веков. А вот если Вы не мастак в живописи и далеки от истории и археологии, тогда просто наслаждайтесь окружающими Вас прекрасными видами Лас-Пальмаса, гуляя по узеньким мощеным улицам Вегеты и наблюдая за мирными постройками церквушек и стареньких домишек с резными балкончиками.

Ориентация – север! Только так можно дойти до еще одного района Лас-Пальмаса – Триана. Пройдя его, Вы окажетесь в порту. Нет ничего лучше, чем выбраться в шоппинг-тур по Триана или потусить в местных ночных клубах! А если Вы решили остановиться в отеле «Санта-Каталина», то от ночной жизни точно не сможете отказаться. Примечательно, что в этой построенной в 1890 году гостинице, считающейся самой старой в городе, уже не один год работает казино. Хотя и любителям истории и культуры в Триана будет интересно. С ХVI века радует глаз местных жителей одна из самых древних церквей Лас-Пальмаса Иглесия-де-Сан-Тельмо. А до чего же красиво и роскошно выглядит здание, в котором долгое время располагался первый в городе театр Габинете-Литерарио!

А вот влюбленным наверняка понравится в «Городе-саду» Сьюдад-Хардин. Речь идет о районе особняков и парков. Представьте себе, как Вы и Ваш любимый человек не спеша прогуливаетесь по широким аллеям, любуетесь грацией скульптур и нежной игрой струй фонтанов. Советуем приехать в Лас-Пальмас в феврале. В этом месяце здесь традиционно царит карнавальная атмосфера. Говорят, что известное празднество в Санта-Крус не намного превосходит лас-пальмасское.

Ну и как же без пляжей! Все они разместились на севере города. Чище и популярнее Лас-Кантераса (Las Canteras) в столице не найти. Разместился он в западной части узкого перешейка, который ведет на полуостров Ла-Ислета. Гулять можно по территории длиной в три километра. Благодаря рифу вода на пляже спокойная. Чего не скажешь о северной оконечности Лас-Кантераса, в месте под названием Конфитал (Confital), столь любимом для сёрферов. Волны здесь ждать не нужно – они приходят постоянно, радуя любителей экстремального спорта со всей Европы. Конечно же, где есть пляж – там и магазинчики с кафешками. И Лас-Кантерас не исключение.

На Лас-Пальмас находится и самый большой яхтенный клуб Канарских островов. Имеем в виду Puerto Deportivo. Найти его несложно: рядышком расположились пляж Алькараванерас и парк Дорамас. Площадь гавани – 210 тысяч квадратных метров, количество мест стоянки – 1250. Однако принять все яхты марине не по силам. Например, мега-яхты с длиной корпуса свыше 45 метров сюда не пристанут. Тем не менее, гавань достаточно современная. Есть и погрузчик для судов до трех тонн, и подъемник для лодок на 60 тонн, нуждающихся в осмотре и ремонте. Порт обеспечен охраной 24/7, а при каждом швартовочном месте находим достаточно технических колонок для зарядки аккумулятора и заправки водой. Что же касается удобств на берегу, то их тоже предостаточно: душ и туалет, телефон-автомат, заправка и служба метеоинформации, почта, бары и рестораны.

Данный порт служит прекрасной защитой пляжа от неугомонных волн. Здесь всегда спокойно. Неподалеку от пляжной зоны находим немало марин, сдающих яхты в чартер.

В Лас-Пальмас непременно стоит заглянуть и дайверам. Как насчет посещения 45-метровой пещеры Ла-Катедраль или находящегося на глубине 8 метров и защищающего Лас-Кантерас рифа? А что Вы скажете о более близком знакомстве с затонувшими судами, которые охраняют барракуды? Калаис, Арона, Фригорифика или Трес Баркос – выбирайте любое и отправляйтесь к изучению.

На юге Лас-Пальмаса спряталась от всех Сан-Кристобаль (San Cristobal). Говорят, что вкуснее рыбы, чем приготовленной в одном из ресторанчиков этой рыбацкой деревушки, в Лас-Пальмасе Вы не попробуете. На побережье красуется старинный форт, переживший не один десяток лет. А неподалеку удивляет всех черный пляж Ла-Лаха (La Laja). Черный – из-за того, что песок здесь вулканический.

Раз уж мы на Канарах, то одной столицей острова ограничиваться не стоит. Плывем на юг вдоль восточного побережья Гран- Канария и попадаем в небольшие города Телде (Telde), Инхенио (Ingenio) и Агимес (Aguimes). В этих старинных населенных пунктах все так и напоминает о времени колониализма, и прежде всего стоящие на узеньких мощеных улицах здания. А вот и пещеры, в которых много веков назад жили племена-аборигены гуаначи. А вот в городке Аринага (Arinaga) и самом побережье Плайа-дель-Карбон (Playa del Carbon) непременно стоит посетить морской заповедник.

На самом юге острова находим самые известные курорты — Маспаломас (Maspalomas), Плая-дель-Инглес (Playa del Ingles), Сан-Агустин (San Agustin), Аргинегин (Arguineguin), Пуерто-Рико (Puerto Rico) и Пуерто-де-Моган (Puerto de Mogan).

Из столицы Гран-Канария можно отправиться и на экскурсии. Не боитесь высоты? Тогда как насчет покорения вулканической вершины Пико-де-лас-Ньевес высотой в целых 1949 метров? А вот на вершине горы Роке-Нубло (1813 м) многие годы уже находится огромный камень. Что скажете о путешествии к самому большому кратеру Гран-Канария — Бандама (Bandama)? А может, лучше просто насладиться пейзажными красотами западного побережья? Или же ощутить романтику открытий и побывать в археологическом комплексе у города Галдар (Galdar)? В любом случае, Вы не пожалеете!